給外星人看的設計:羅塞塔石碑法則運用

人類對於浩瀚宇宙充滿了好奇與想像。究竟在這無邊界的宇宙裡,是否有存在類似地球充滿物種的星球,又是否有其他高等智慧文明的存在?在人類探索宇宙的歷史中,人類已經嘗試多次想要向外界傳達太陽系與人類存在的訊息。

其中最有名將人類與太陽系的訊息以圖像發出去的紀錄是在1972年3月2日。NASA於1972年3月2日發出人類史上第一艘航行出太陽系的無載人宇宙飛船 —先鋒10號 (Pioneer 10) 。1983年6月13日,先鋒10號飛越海王星軌道,成功成為第一個飛離八大行星範圍的人造物體。於2003年1月23日,由於發射功率不足,與地球失去聯絡,共飛行69.419AU(AU為距離的天文單位。

而其中先鋒10號中攜帶著一塊鍍金鋁板,上面刻著帶有太陽系與人類的訊息,以期望被可能存在的外星生物發現並解密。

在這塊鍍金鋁板上包含了『何人、何時、何地』三個重要訊息,包括探測器發出的時間、銀河系的位置、探測發送的位置以及人類的基礎特徵。科學家透過氫原子的屬性為單位(因氫原子大量存在宇宙中,科學家判斷外星高等生物應對氫原子有一定的理解),試圖告訴外星人一些關於我們的重要訊息。

先鋒者10號探測器中的鍍金鋁板圖像

雖然此計劃受到外界不少的批評,也有許多學者認為上面所傳遞的訊息太過複雜,就連現代的科學家都無法輕易解譯。而其飛行速度與宇宙大小相比差距太大,探測器要被其他星系高等文明所擷取到的機率基本上是微乎其微,但這對人類探索太空史中有著特殊的象徵意義。

在這塊鍍金鋁板中,設計者採用了一個設計原則—羅賽塔石碑(Rosetta Stone)原則。羅塞塔石碑在1799年被拿破崙的軍隊發現,上面記載埃及法老 托勒密五世 詔書的石碑。羅賽塔石碑最重要的特點是,其同一段詔書文字,分別用三種不同的語言記載。由上到下分別為,古埃及象形文字、埃及草書(又稱世俗體,是當時埃及平民用的文字)與古希臘文。而其中古希臘文是近代人類可以閱讀的語言。也正因如此,歷史學家透過比對羅塞塔石碑上的三種語言,解讀出古埃及象形文字的語法結構。

Rosetta Stone

而羅賽塔石碑說明了一件事情:如果能在訊息中植入共同理解的元素,那麼即便接收者無法理解該訊息的傳輸語言,也能解開其中的意義。

羅賽塔石碑法則,在設計中也被廣泛的運用,其中上面提到的先鋒者10號的鍍金鋁板,即是一個很好的例子。另外此法則也被運用在規劃溝通與學習(如用類似概念來教導另一個概念)以及解謎遊戲的發展中(如填字遊戲)。

應用這項原則主要有兩個重要的步驟

一、須找出並在內容中植入一個可被共同理解的元素

研究外星溝通的人認為,數學的概念(如,質數、圓周率、畢氏定理)具備普世通用的特性,因數學與感知官能與認知系統無關,如果有其他高等文明能夠傳輸或接收雷達訊號,應能夠了解數學基本的概念。

二、要以逐步揭露的方式建構訊息,並讓每個線索成為解鎖下一個訊息的跳板。

如在先鋒10號上面的鋁板中,若能夠解譯二進位制的表示方法,則很有可能可以同時解開不只一樣的信息。

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